El club de lectura de Mark Zuckerberg

El poder y la influencia en el siglo XXI

Libros que renacen gracias a la iniciativa de Mark Zuckerberg
Libros que renacen gracias a la iniciativa de Mark Zuckerberg
19 ABR 2015
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Corren días en los que la inmediatez, lo breve y preciso imperan en las vidas de mucho. Los modelos a seguir cambian según quien los mire y ya no queda claro cuáles son los personajes más influyentes. Según se leía en la Revista Time en 2014, los luchadores contra el ébola tenían que ser el ejemplo a seguir. Un año antes, la misma publicación apuntaba como personaje del año al Papa Francisco y, el año previo, el presidente de Estados Unidos Barack Obama se quedaba con la portada. Personas muy importantes, pero ¿tanto influyen en las vidas de muchos? Los modelos de vida han cambiado, todo está conectado y, quizás, muchas personas prefieran seguir el ejemplo de otras personas, como Mark Zuckerberg.

Con sus 30 años, tiene un fortuna de 33.400 millones de dólares y maneja una de las empresas más rentables y en expansión del momento, Facebook. Unos 31 millones de personas siguen todo lo que él publica en su página personal en la red social, le piden consejos y le agradecen por «conectar al mundo».

Su poder de influencia se evidenció a principios de 2015. El CEO y fundador de Facebook suele publicar una lista con sus propósitos de año nuevo. En 2014 señaló que quería aprender chino mandarín y ahora ha podido responder preguntas en chino durante conferencias en la nación asiática.

Este año inició un club de lectura. «Mi reto para 2015 es leer un libro nuevo una que otra semana, haciendo énfasis en aprender sobre diferentes culturas, creencias, historia y tecnologías (…). Si quieres seguir este reto y leer los mismos libros que yo, he creado una página, "Un año de libros", dónde publicaré lo que vaya leyendo. Por favor, participa en las discusiones solo si en realidad has leído los libros y tienes puntos relevantes», escribió Zuckerberg el 3 de enero (sábado).

Su primer libro a leer fue The End of Power, del venezolano Moisés Naím. «Es un libro que explora cómo el mundo está cambiando para dar a las personas más poder, que tradicionalmente ha estado sostenido solamente por los grandes gobiernos, ejércitos y otras organizaciones. La tendencia de darle más poder a la gente es algo en lo que creo profundamente, y yo estoy deseando leer este libro y explorar esto más detalladamente», escribió.

Lo que sucedió a continuación no se lo esperaba él, como tampoco el autor del libro. Antes de la recomendación de Zuckerberg, el libro The End of Power (El fin del poder), lanzado en marzo de 2013, había vendido 20.000 copias de diferentes formatos. El lunes después del anuncio, es decir, solo tres días después, ya había vendido más de 20.000 copias solo en e-book. Según informó la editorial a The New York Times, las librerías habían encargado cerca de 10.000 copias más, llevando la obra a la lista de las más vendidas, a los «Best-sellers» de Amazon.

La editorial y el autor no sabían que el ejecutivo de Facebook fuese a recomendar el libro. «Me enteré, como todo el mundo, online. Yo no tenía idea (…) Estoy abrumado en realidad. Estoy muy contento y emocionado por ver qué traerá esta conversación», dijo Naím a Bloomberg tras el repunte de ventas.

Naím define al poder en su libro como «lo que podemos ejercer sobre otros que les lleva a comportarse de maneras que de lo contrario no habrían elegido». ¿Les suena? Tras la publicación de Zuckerber, miles de personas compraron un libro que no tenían pensado comprar. Es la muestra de que el poder funciona todavía.

Desde entonces, 377.000 personas se han apuntado a la página del Club de Lectura de Zuckerberg, aunque esto no quiere decir que todos lean los libros recomendados. El directivo de Facebook y promotor de Internet.org, ha recomendado siete títulos más: The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined (2011), escrito por Steven Pinker; Gang Leader for a Day: A Rogue Sociologist Takes to the Streets, de Sudhir Venkatesh, un sociólogo que se infiltró en una de las pandillas más peligrosas de Chicago; On Immunity, de Eula Biss, que habla de la controversia en torno a las vacunas; Creativity, Inc de Ed Catmull, cofundador de Pixar; The Structure of Scientific Revolutions de Thomas Kuhn, Rational Ritual de Michael Chwe y Dealing With China, de Hank Paulson.

En la página del Club de lectura también se abren discusiones con los autores de los libros, donde quienes hayan leído las obras en cuestión pueden plantear interrogantes o dudas, que son solventadas directamente por el autor. Estos encuentros se hacen en formado chat y duran una hora. La mesa está servida.