¿Una lengua muerta?

El resurgir del latín en el tercer milenio

21 MARZO 2017,
Escultura de San Pablo delante de la fachada de la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano, Estado cuya lengua oficial es el latín
Escultura de San Pablo delante de la fachada de la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano, Estado cuya lengua oficial es el latín

Cuando escuchamos hablar sobre el latín, lo primero que se nos viene a la mente es que es ya una lengua muerta; sin embargo, ¡no lo es! El latín es una lengua más viva que nunca, lengua que está retomando fuerza en estos días, que está presente cada vez que se acuña un término científico y que, no obstante, no se limita a la ciencia pues también existe literatura moderna como Harry Potter o Winnie Pooh en latín.

Alexis Hellmer, fundador de Studium Angelopolitanum, quien realizó estudios de Letras Clásicas en la UNAM entre 2003 y 2007 y posteriormente recibió una beca para cursar estudios de latín en la Accademia Vivarium Novum, nos aclara en una entrevista muchas dudas sobre la situación del latín tanto en México como a nivel mundial en esta época.

La primera cosa que nos cuenta y que mucha gente no sabía es que el latín es lengua oficial de un país. ¡Sí! Es lengua oficial del Estado de la Ciudad del Vaticano. Su uso como lengua de comunicación oral entre los ciudadanos ha disminuido desde el Concilio Vaticano II. No obstante, es paradójico que el uso de las redes sociales ha facilitado la difusión y está reavivando el uso de la lengua, pues, en especial en Twitter, desde el papa Benedicto XVI hasta el actual papa Francisco han divulgado tuits en latín en una cuenta que publica exclusivamente en esta lengua.

El encargado de traducir estos tuits al latín es monseñor Daniel Gallagher, quien ha sido recientemente nombrado profesor en Cornell, donde tiene la responsabilidad de practicar el latín hablado con los estudiantes de esta universidad. Es el mismo Daniel Gallager quien estuvo a cargo de la traducción del tan popular libro infantil El Diario de Greg, cuyo nombre en latín es Commentarii de inepto puero.

Quizás pueda parecer increíble que el latín se estudie actualmente y no, no solamente, en contextos científicos y/o religiosos, sino que hablamos de contextos similares al de estudiar una lengua moderna. En países de Europa como Alemania, España, Francia e Italia, por citar algunos ejemplos, se ha incluido el estudio del latín a nivel medio superior y, especialmente en Italia, con un enfoque cultural y orientado hacia las humanidades en la Accademia Vivarium Novum.

Estados Unidos también es otro país donde el aumento de las actividades destinadas a los alumnos de nivel medio superior y universitario relacionadas con el latín es evidente, así como entre maestros, catedráticos y entusiastas de la lengua de Cicerón, quienes optan por aprenderla y buscan oportunidades de practicarla como si se tratase de una lengua viva.

The Paideia Institue y el North American Institute of Living Latin Studies (SALVI) son algunas de las instituciones donde se dictan cursos intensivos y conferencias en latín y que son parte fundamental de estas organizaciones. Pero si estás en México y quieres aprender latín, ¡no te desanimes! En la ciudad de Puebla contamos con la academia Studium Angelopolitanum, fundada hace 5 años y dirigida por Alexis Hellmer – de cuya trayectoria hablamos al inicio de este artículo- y que ofrece clases de latín con un enfoque meramente de inmersión y con métodos heredados de la tradición humanística y puestos al día con las más recientes investigaciones en glotodidáctica.

Si te interesa conocer más acerca del latín o quieres aprenderlo, sapere aude! (¡Atrévete a saber!)