Historia de la Copa Federación

La competición por equipos más importante del tenis femenino

Las tenistas de la República Checa celebran su triunfo en la Fed Cup de 2015
Las tenistas de la República Checa celebran su triunfo en la Fed Cup de 2015
8 ENE 2017
por

En el año 2016 celebra su edición número 53 la competición por equipos más importante del tenis. El nacimiento de la Copa Federación celebra el 50ª aniversario de la Federación Internacional de Tenis (ITF según sus siglas en inglés), la entidad que organiza el torneo. Sin embargo, la idea originaria de un campeonato femenino por países es mucho anterior. En la actualidad, la Copa Federación está dispuesta en dos Grupos Mundiales y los Grupos Zonales.

La primera persona que idea la competición es la americana Mrs Hazel Hotchkiss Wightman. Plantea un torneo femenino por países pero se le deniega y decide presentar un trofeo anual en 1923 donde compitieran EE.UU. y Gran Bretaña, las naciones más fuertes del momento. Posteriormente fue otra mujer, Ms Neil Hopman, quien usó la idea de Hazel para presentar un proyecto basado en el fuerte respaldo que tendría una competición celebrada en una sede cada año.

Finalmente, 40 años después de la idea original, en 1963, la ITF inaugura la competición, accesible a todos los países, no solo EE.UU. y Gran Bretaña. La Copa Federación empezó jugándose una semana cambiando la pista cada año. El primer año, con 16 países, se celebró en el Queens Club de Londres. El primer campeón fue EE.UU., que desde entonces ha ganado 17 Copa Federación.

El crecimiento de la competición aumentó, tanto en participantes como en popularidad, todo ayudado por la dotación económica y el apoyo de patrocinadores. En 1994 la participación subió a 73 países y la nación anfitriona construyó un estadio especial para la Copa Federación, comenzando con el legado de la competición.

1995: cambio de nombre y de formato

Un importante punto de inflexión en la competición llega en 1995, cuando se cambia el nombre de Copa Federación a Fed Cup (más corto). Tres años antes se habían creado las competiciones regionales por el alto número de peticiones. En este momento, y viendo el éxito del formato de la Davis donde en cada ronda uno de los países ejerce de local, la Fed Cup, copia a su hermana creando eliminatorias locales.

El último año en que se producen cambios en la competición es 2005, cuando los Grupos Mundiales I y II se completarán con 8 países cada uno. Tras la primera ronda, los perdedores del GM I y los ganadores del GM II, juegan entre sí por ascender o mantenerse en el GM I.

En 2003 la competición celebra sus 40 años de existencia. En 2016, son 11 países los que han levantado la Fed Cup. EEUU domina con 17 títulos, seguido de la República Checa con 9. España se sitúa en cuarta posición con 5 entorchados.

La historia de España en Fed Cup conoció su mejor momento durante la década de los 90, atesorando la mitad de los títulos (91, 93, 94, 95, 98) con tres años de dominio absoluto teniendo en Arantxa Sánchez-Vicario a la mejor tenista con 72 victorias y hasta 18 como pareja de dobles con Conchita Martínez (actual capitana).

Los últimos años de la competición han sido tres los países que han dominado el torneo. Desde 2004 Italia, Rusia y Repúlblica Checa se han repartido 4 títulos cada uno. Las checas, han ganado 4 de las últimas 5 ediciones. Dominio absoluto.