Bentley dévoile l'EXP 9 F

Un concept de design SUV ultra-performant au sommet du luxe.

Bentley EXP 9 F concept
Bentley EXP 9 F concept
7 MARS 2012

Bentley présente une vision du futur avec un extraordinaire concept de Véhicule Utilitaire Sport, l'EXP 9 F, sur le Salon international de l'automobile de Genève. Les designers et ingénieurs de la société ont élégamment reformulé le Grand Tourisme selon Bentley, avec un véhicule aussi à l'aise à l'opéra que sur les dunes ou sur la file de gauche de l'autoroute.

Avec son style Bentley immédiatement identifiable et pourtant inédit, l'EXP 9 F pourrait annoncer la naissance d'une troisième gamme aux côtés de la Mulsanne conçue sur mesure et des ultra-performantes Continental GT, GTC et Flying Spur.

Aujourd'hui marque de luxe internationale forte d'un réseau de 160 revendeurs, de Shanghai à Beverly Hills, Bentley bénéficie d'une base de clientèle de plus en plus diversifiée sur tous les continents. Pour beaucoup de clients, un SUV à transmission intégrale Bentley au style exceptionnel, associant un habitacle spacieux et polyvalent à une position de conduite prédominante et arborant la puissance, la performance, la technologie de pointe et le luxe artisanal propres à Bentley, serait le choix tout naturel pour une conduite sur ou hors‑route.

"Nous sommes extrêmement enthousiastes à l'idée d'un SUV Bentley ultra-luxueux et ultra‑performant. Nous savons que beaucoup de nos clients possèdent déjà des SUV et admirent leur style, leur luxe, leur performance et leur polyvalence. L'EXP 9 F est une déclaration d'intention claire de la part de Bentley, affirmant que nous avons l'expertise et le désir de satisfaire et de dépasser leurs attentes." – Wolfgang Dürheimer, Président-directeur général de Bentley Motors.

  • Concept de Véhicule Utilitaire Sport de luxe à transmission intégrale EXP 9 F dévoilé sur le Salon de l'automobile de Genève
  • Possibilité d'une troisième gamme Bentley aux côtés des gammes Mulsanne et Continental
  • Réinterprétation audacieuse des touches de design Bentley dans un SUV spacieux, polyvalent et ultra-performant
  • Fusion de luxe artisanal et contemporain avec une technologie embarquée avancée, une position de conduite prédominante et une capacité tout-terrain
  • Moteur W12 6,0 litres à double turbocompression et boîte 8 vitesses

UN DESIGN AUDACIEUX, DYNAMIQUE ET ATHLÉTIQUE

  • Réinterprétation des principales touches de style Bentley pour l'EXP 9 F avec une foule de détails innovants
  • Lignes gracieusement sculptées accentuant sa puissance, son énergie et sa robustesse

Pour les designers, l'EXP 9 F était un projet de rêve et représentait la chance de créer un tout nouveau type de Bentley. L'équipe avait depuis le début une vision claire de ce que serait le nouveau SUV Bentley, comme l'explique le directeur du design, Dirk van Braeckel :

"L'EXP 9 F se devait d'être le représentant de l'apogée du segment des utilitaires sport, tout en définissant de nouveaux critères pour ce type de véhicule. Son style devait refléter le caractère sportif de Bentley, malgré son apparence et son utilisation radicalement différentes, avec les lignes sculpturales et gracieuses propres à notre firme."

L'arrivée d'une nouvelle classe chez Bentley a permis à l'équipe artistique d'adopter une approche de design plus progressive. L'extérieur se veut dynamique et audacieux, combinant des surfaces nettes et athlétiques à des lignes caractéristiques de la marque, tout en conservant le luxe et la puissance qui font d'elle une pure Bentley.

Les principales touches propres à Bentley, telles que sa calandre, ses phares ronds, ainsi que sa ligne de puissance et ses hanches musclées sont réinterprétées pour l'EXP 9 F. Le style « taillé dans la masse » et une foule de détails innovants accentuent le caractère puissant de ce SUV de grand luxe.

Les designers ont été inspirés non seulement par la nature plus fonctionnelle de l'EXP 9 F, mais aussi par la « mécanique apparente » de la célèbre Bentley Blower. Par exemple, les ouvertures des feux de jour jouent également le rôle de prises d'air pour les refroidisseurs du moteur W12 à double turbocompression. Chacune arbore un magnifique design de ventilateur à turbine grillagé et une finition intérieure « rainurée ».

Le thème graphique de la turbine se retrouve également dans les roues en alliage 23 pouces, dont le design complète la sculpturalité de la carrosserie. Leurs multiples rayons rappellent la forme des pales de ventilateur à turbine, tandis que l'écrou central est une référence à la fois au cône d'hélice central des bolides Bentley qui dominaient les 24 heures du Mans dans les années 20 et à l'écrou unique présent sur les jantes de course hi-tech de la Speed 8 plus récente.

À l'arrière, les lignes nerveuses du hayon permettent d'éviter toute ressemblance avec un utilitaire grâce à son profil athlétique distinctif, tandis que le hayon pleine largeur en deux parties offre de hauts niveaux de polyvalence pour le Grand Tourisme. Le style audacieux de l'EXP 9 F est complété par deux doubles sorties d'échappement à intérieur « rainuré » dont la forme elliptique fait écho à celle des feux arrière.

Ils sont inspirés de la forme et des détails des réacteurs d'avions de chasse et conçus spécialement pour diffuser la lumière comme s'ils brillaient de l'intérieur.

INTÉRIEUR – LA FUSION DU LUXE ET DE L'UTILITÉ

  • Habitacle au design léger, aéré et contemporain riche en détails artisanaux reflétant la sportivité et le luxe britanniques
  • Usage moderne des technologies d'écran tactile et d'interface sur mesure
  • Nouvelle interprétation des matériaux traditionnels, façonnés à la main, à la surface ultra-résistante
  • Haut niveau de fonctionnalité avec une configuration polyvalente du compartiment arrière et un hayon pleine largeur en deux parties

La marque Bentley est renommée pour sa capacité à fusionner les extrêmes – technologie et savoir-faire artisanal, luxe et performance – et l'intérieur de l'EXP 9 F exprime la décision de rendre ces oppositions visibles dans sa manière d'utiliser les matériaux, les techniques et la technologie, comme l'explique Dirk van Braeckel :

"Le défi de l'équipe de design intérieur était de créer un habitacle fusionnant luxe et utilité. Le résultat est un environnement léger et aéré offrant une majestueuse vision de la route ainsi qu'une configuration polyvalente mettant en valeur l'artisanat et le langage graphique de Bentley dans une position moderne et innovante."

Les éléments traditionnels de fabrication artisanale tels que le bois, le cuir et les métaux polis comme l'aluminium, le bronze et le laiton sont utilisés pour créer un sentiment de luxe britannique, mais la manière dont ils sont exploités définit une ambiance intérieure fraîche et contemporaine. Le cuir doux au toucher contraste avec les surfaces très résistantes, le design du « concept car » expérimentant l'usage du cuir à équipement pour les dossiers des sièges, le rouleau supérieur et l'espace de chargement, tandis que les compteurs et les cadrans analogiques sont couplés à une instrumentation « virtuelle » TFT.

Même les somptueux tapis de sol en laine de soie sont réversibles, avec une face garnie de cuir à équipement côtelé résistant, idéale lorsque le conducteur et les passagers sont apprêtés pour partir au grand air.

La planche de bord au design vertical arbore une boiserie pleine largeur en pièce unique avec une surface légèrement négative et des instruments à affichage configurable. Les bouches d'aération « cibles » traditionnelles de Bentley sont pourvues d'une surface intérieure « rainurée » en laiton pour un rendu plus moderne et fonctionnel. La console centrale combine fonctionnalité et ergonomie supérieure avec des couches structurelles dynamiques, créant un axe central pour l'habitacle. L'encadrement de la console fait également partie de la structure avec ses poignées sculptées intégrées.

Le design gracieux du toit panoramique avec son panneau de verre est inspiré des cages de retournement des voitures de rallye, marque à la fois de force et de légèreté.

Les passagers arrière ont le choix entre la configuration professionnelle, avec un généreux espace pour les jambes, un clavier escamotable et une connectivité Internet totale via un iPad ou une tablette, ou une position plus inclinée avec repose-pied électrique, tablette pour boissons et écran d'infodivertissement pour regarder des films. Lorsque les sièges arrière sont inutilisés, ils peuvent être rabattus électriquement vers l'avant pour créer un espace de chargement plus large pour le matériel de sport ou les bagages.

Les sièges de l'EXP 9 F sont configurés en 4+1, avec un accoudoir arrière se soulevant pour révéler un compartiment réfrigéré pour le Champagne et les flûtes. Les sièges présentent une « ligne d'épaules » en cuir capitonné doux au toucher, rappelant l'apparence traditionnelle d'une veste de chasse britannique.

À l'arrière, la partie inférieure du double hayon s'ouvre de manière à servir de banc ou de table de pique-nique. Des paniers de pique-nique sur mesure sont soigneusement rangés de chaque côté de l'espace de chargement et installés sur des rails pour un accès plus aisé. Un auvent s'étire sur le hayon afin de protéger les personnes assises et deux parapluies sont intégrés de chaque côté de la zone de chargement arrière pour les journées pluvieuses.

UNE POSITION DE CONDUITE PRÉDOMINANTE ET UNE ARCHITECTURE DES COMMANDES SUPÉRIEURE

  • Mélange inspiré d'instruments analogiques traditionnels et de technologie TFT tactile
  • Ingénierie de l'interface sur mesure, adaptée à chacun grâce à un choix de modes d'instrumentation s'offrant au conducteur

Comme pour chaque Bentley, le concept de design de l'EXP 9 F présente un choix presque infini d'options d'information et de divertissement pour le conducteur. Toutefois, les équipes de design et d'ingénierie électrique ont cherché à éviter de créer un environnement conducteur et passager encombré ou déroutant, en ne présentant que les informations dont chaque utilisateur a besoin, au moment où il en a besoin.

Ainsi, l'EXP 9 F positionne les informations essentielles pour le conducteur, telles que la navigation 3D, dans un panneau TFT central directement placé dans sa ligne de vision. Il est en outre flanqué de deux cadrans analogiques à lecture inversée. D’autre part, les commandes partagées entre le conducteur et le passager avant, telles que la température dans l'habitacle, l'aération et les divertissements, sont présentés sur l'écran tactile et la console centraux. L'écran TFT se déploie de la garniture métallique pleine largeur afin d'offrir une extension pleinement intégrée à la surface en verre de la console centrale.

Trois différents modes de conduite – Confort, Sport et Tout-terrain – seraient sélectionnables en fonction des conditions routières et du type de voyage. Ainsi, le panneau TFT d'information du conducteur serait en mesure de passer de la navigation par satellite sur autoroute à une « caméra de carter inférieur » pour négocier un chemin cahoteux.

LA PUISSANCE ET LA PERFORMANCE BENTLEY

Bien que le concept EXP 9 F soit basé sur le moteur W12 6,0 litres à double turbocompression et à transmission 8 vitesses de Bentley, le V8 4,0 litres à double turbocompression lancé récemment par la société ou un moteur à transmission hybride pourraient tous deux satisfaire les exigences de performance d'un SUV de grand luxe.

Tandis que l'EXP 9 F est principalement conçu pour sonder de nouveaux territoires de design – et toutes les options de transmission restent à l'étude – tout SUV conçu par Bentley offrirait l'incroyable performance qui fait la réputation de la marque. Le groupe motopropulseur W12 6,0 litres, par exemple, pourrait développer 600 ch et 800 Nm de couple avec des indicateurs de performance clé tels que la vitesse de pointe et le temps d'accélération de 0 à 100 km/h, définissant tous de nouveaux critères pour le segment des SUV.

ÉVALUATION, RAFFINEMENT ET VISIONS D'AVENIR

Lorsque la Continental GT de première génération a été dévoilée en 2003, elle représentait la renaissance de Bentley en tant qu'icône du luxe mondial. Les lancements ultérieurs tels que la Mulsanne, la berline Continental Flying Spur et la nouvelle Continental GT ont permis à la marque Bentley d'assembler de plus en plus de forces.

L'EXP 9 F donne l'opportunité de pousser les valeurs de design, de savoir-faire artisanal et d'excellence de l'ingénierie de Bentley vers ce qui pourrait littéralement être un nouveau terrain pour la marque. L'expérience de Bentley avec la gamme Continental à transmission intégrale fait du concept d'un SUV Bentley une progression naturelle pour la société.

Les réactions des clients et du public seront analysées suite à la révélation de l'EXP 9 F sur le salon de Genève 2012, avec pour objectif de pousser le raffinement du concept encore plus loin. Et surtout, Bentley écoutera attentivement les réactions des clients et prospects du monde entier avant de prendre une quelconque décision de production.

"Un véhicule de Grand Tourisme Bentley ne doit pas forcément être un coupé, un cabriolet ou une berline – il peut tout aussi bien être un SUV. L'important est qu'il doit rester fidèle aux valeurs de la marque Bentley et conforme aux désirs et aux besoins de nos clients." – Alasdair Stewart, Membre du Comité de direction chargé des ventes et du marketing.

Texte de Carole Lemaire