Tour de France 2011

21 étapes pour une distance estimée à 3.471 kilomètres.

31 MARS 2011

Au Palais des Congrès à Paris a eu lieu la présentation officielle du parcours du Tour de France 2011. Sans surprises car correspondant à 100% aux rumeurs au sujet du parcours que j'avais glanée ici et là, ce parcours mènera les coureurs du Grand Départ en Vendée via la Bretagne, l'Indre et le Cantal vers les Pyrénées avant d'attaquer les Alpes qui fêteront le centenaire du premier passage, le seul contre-la-montre individuel et peut-être décisif autour de Grenoble et une dernière étape de Créteil aux Champs-Elysées à Paris.

En 2011, ASO a voulu proposer un Tour de France avec une première semaine dense, générateur de spectacle et propre à offrir des scenarii divers. Pour y arriver, l'organisateur de la Grande Boucle a préparé les premières étapes avec un final en côte (Mont des Alouettes, Mûr-de-Bretagne), un contre-la-montre par équipes (Les Essarts), un parcours venté (Cap Fréhel) sans évidemment oublier du plat pour permettre aux sprinteurs de s'illustrer (Redon, Lisieux).

Après un passage en Massif Central, place aux Pyrénées où de nouveaux cols feront leur apparition sur le Tour : le Perthus et la Hourquette d'Ancizan sans oublier les plus classiques Luz-Ardiden, le col d'Aubisque ou encore Plateau de Beille.
Comme c'était le cas cette année avec les Pyrénées, en 2011 ce sont les Alpes qui fêtent le centenaire du premier passage du Tour de France et ce notamment avec le col du Galibier qui verra une arrivée sur son sommet et un passage sur l'étape en direction de l'Alpe d'Huez. Au passage, une petite visite en Italie est également au programme avec une arrivée et un départ à Pinerolo.

Avant l'étape balade en direction de Paris, ASO compte soit sur les 21 lacets de l'Alpe d'Huez soit sur le contre-la-montre individuel autour de Grenoble pour créer le dernier suspense. Le Tour de France comptera 21 étapes pour une distance estimée à 3.471 kilomètres après les premiers repérages : 1 contre-la-montre par équipes (Les Essarts > Les Essarts), 1 contre-la-montre individuel (Grenoble > Grenoble) et 19 étapes en ligne (10 étapes de plaine, 3 étapes accidentées, 6 étapes de montagne avec 4 arrivées en altitude).

Hormis les étapes contre-la-montre, l'étape la plus courte mésure seulement 109 kilomètres, entre Modane et l'Alpe d'Huez alors que l'étape la plus longue est celle entre Dinan et Lisieux avec 226 kilomètres. 34 départements seront visités lors du Tour de France 2011 et seulement un pays étranger : l'Italie.

2645 : c'est l'altitude de la plus haute ligne d'arrivée dans l'histoire du Tour de France ; elle sera tracée en haut du Col du Galibier le jeudi 21 juillet 2011. Le Tour de France 2011 connaîtra 15 villes étapes inédites : 8 départs, 6 arrivées et 1 avec arrivée et départ. Il s'agit de Blayes-les-Mines, Cap Fréhel, Carhaix, Carmaux, Cugnaux, Galibier Serre-Chevalier, Limoux, Modane, Mont des Alouettes (Les Herbiers), Mûr-de-Bretagne, Olonne-sur-Mer, Passage du Gois (La Barre-de-Monts), Pinerolo (IT), Redon et Saint-Paul-Trois-Châteaux.

Il y aura 64 kilomètres de contre-la-montre : 23 en contre-la-montre par équipes et 41 en contre-la-montre individuel.