Si alguna tarde de domingo, de esas de mucho calor o aburrimiento, especialmente ahora en tiempos de «pseudoconfinamiento», busca hacer algo distinto, qué mejor que echar la vista atrás mirando y ordenando fotografías de su adolescencia. Es lo que le propone el Museum of Youth Culture, que durante la pandemia por el covid-19 ha puesto en marcha una campaña en la que por primera vez, cualquiera puede enviarles de forma digital sus imágenes de años de adolescente. Grown up in Britain se ha convertido en una campaña global donde no solo están recibiendo imágenes de Gran Bretaña sino del resto del mundo. Por el momento acumulan casi 3.000 imágenes enviadas de todo el Reino Unido y el mundo, documentando más de 100 años de cultura juvenil con fotografías desde 1910 hasta 2020. La variedad de imágenes pasa por fotografías familiares hasta vacaciones, viajes escolares, salidas con amigos, conciertos y primeros trabajos...

Por el momento, el Museum of Youth Culture es sólo una iniciativa online, el museo físico no se abrirá oficialmente hasta 2023, aunque el archivo digital ha estado en proceso desde 1996. Jon Swinstead, impulsor de esta iniciativa, fue el cofundador de la ahora difunta Sleazenation, una revista mensual de Londres, de moda y estilo de vida, editada desde los años 90 hasta principios de 2000.

Allí, pasó largas horas mirando las imágenes del estilo juvenil de todo el Reino Unido que había encargado a los fotógrafos que capturaran. Esta colección profesional formó el inicio del museo, y se mostró como una retrospectiva en 2015 en la exposición One Nation Under Grove.

El proyecto admite cualquier tipo de fotografías, desde imágenes caseras de una banda de punk adolescente hasta la fotografía de Florence Reeves, una flapper de la década de 1920 que viajaba en una motocicleta con tacones altos, mujeres jóvenes en trajes de baño modestos en la década de 1930 o chicas de los 80 con faldas Ra Ra. El museo se ha ideado, según sus impulsores, para aprender sobre música, moda, vida nocturna y cultura en todo el Reino Unido, explorando tendencias, sonidos, escenas y movimientos sociales de los jóvenes en Gran Bretaña en los últimos 100 años.

A medida que continúan agregando nuevas fotos al archivo antes del lanzamiento del museo, sus responsables también están trabajando en recursos fuera de la web para ayudar a la comunidad más afectada por el coronavirus. Las personas más vulnerables debido al coronavirus son personas que tienen más de 70 años por lo que los responsables de el Museum of Youth Culture han realizado talleres de memoria en residencias de ancianos, particularmente trabajando con aquellos que tienen demencia. Algo que ya han anunciado continuarán haciendo después de que pase el punto álgido de la pandemia.

Desde la dirección del Museum of Youth Culture creen que la juventud y la subcultura son un catalizador para la autoexpresión y permiten un cambio positivo para los jóvenes y por ello trabajan con escuelas, grupos juveniles y comunitarios para ofrecer talleres creativos dirigidos para jóvenes. El museo anima a los jóvenes que durante este largo verano tomen imágenes de sí mismos y de sus amigos, registren cómo se visten, juegan y pasan su tiempo este verano pandémico para dejar un testimonio a las generaciones futuras. Ahora es bastante impactante mirar fotos tomadas durante la década de 1980 y ver a adolescentes fumando en pubs, llenos de humo acre, por ejemplo.

Los fondos para el proyecto del Museum of Youth Culture provienen de más de 200 patrocinadores, incluidos Heritage Fund, el British Arts Council y la marca de ropa Fred Perry, y el museo espera abrir un museo físico en una ciudad que ha tenido y aún tiene una gran escena de cultura juvenil , como Londres, Birmingham o Manchester para 2023. Será el primero de su tipo en el mundo que albergará una colección de fotos, ropa, aparatos y videos, y contará con exhibiciones y eventos educativos dedicados a esta temática. Por el momento, el museo permanece sólo en internet.

Si está interesado en participar en esta iniciativa (también pueden hacerlo desde fuera del Reino Unido) puede usar una aplicación como Google PhotoScan para hacer copias digitales. Luego diríjase a este sitio web.