Sergio  Bitar
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Sergio Bitar

Luego de realizar sus estudios en Chile (Ingeniería civil), Francia (1964-66) y EEUU (1970-71), fue profesor de Economía, director del Departamento de Industrias de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile (1966-68), Gerente de Planificación Industrial de la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO), durante el gobierno del Presidente Eduardo Frei Montalva, 1968-70). En 1972 fue asesor del Presidente Salvador Allende y ministro de Minería en 1973. En ese período fue fundador y uno de los principales dirigentes del nuevo partido Izquierda Cristiana.

El golpe militar del 11 de septiembre de 1973 cambió su vida. Fue prisionero político durante más de un año en la isla Dawson y otros campos de concentración de la dictadura de Pinochet, luego sufrió un exilio de 10 años, con prohibición de retornar. Vivió con su familia en EE.UU. y Venezuela. Entonces se desempeñó como empresario y consultor, escritor y académico. Fue Visiting Fellow del Harvard Institute for International Development (1974-76), Visiting Fellow de la Smithsonian Institution, Latin American Program, (1982-83), y dirigió tesis para graduación de ingenieros civiles en la Universidad Católica de Caracas. Fue un activo organizador de los chilenos en el exilio, hasta su regreso a Chile en 1984. Se unió a las fuerzas democráticas, contribuyendo a fundar el Partido por la Democracia (PPD) y la Concertación de Partidos por la Democracia.

Entre sus funciones públicas destacan:

Ministro de Obras Públicas (2008-10) del Gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet. Reimpulsó el sistema de concesiones de obras públicas; alcanzó el máximo nivel histórico en licitaciones y adjudicación de obras concesionadas en 2009 y dejó aprobado el mayor presupuesto de inversión en la historia de su ministerio para 2010.

Durante su mandato se aprobó una nueva ley para desarrollar concesiones de obras públicas, elaboró una política de agua y de eficiencia hídrica, tomando en cuenta los desafíos del cambio climático; envió una reforma constitucional para declarar el agua como un bien nacional de uso público; preparó junto a los equipos de trabajo del Ministerio de Obras Públicas y de actores privados el documento Chile 2020: Infraestructura para el Desarrollo, Ministerio de Obras Públicas, Santiago de Chile, 2010. Desarrolló un plan especial de obras para enfrentar la crisis económica global 2008-9 y encaró las emergencias del terremoto de febrero de 2010, lográndose restablecer, en menos de una semana, la conectividad total del país, por tierra, mar y aire.

Presidente del Partido Por la Democracia (2006-8), electo por tercera vez, con el 60 por ciento de la votación. El PPD es parte de la coalición que gobernó Chile entre 1990 y 2010. El partido es miembro de la Internacional Socialista, que agrupa a los partidos socialdemócratas y laboristas del mundo. También fue su Presidente en 1992-1994 y 1997-2000, durante la campaña presidencial (1999) de Ricardo Lagos, fundador del PPD. Fue Jefe de la campaña parlamentaria de esa colectividad en 2001 y Coordinador de la Concertación de Partidos Por la Democracia.

Coordinador de la Campaña Presidencial de Michelle Bachelet en la segunda vuelta electoral (diciembre de 2005- enero de 2006).

Ministro de Educación (2003-2005) del Gobierno del Presidente Ricardo Lagos. Realizó un programa amplio para elevar la calidad de la enseñanza. Logró aprobar en el congreso la Reforma Constitucional que establece 12 años de Escolaridad Gratuita y Obligatoria, y alcanzó un acuerdo inédito con el Colegio de Profesores al vincular remuneraciones y desempeño y consiguió la aprobación de las leyes de Evaluación de Desempeño Docente, de Concursabilidad de los Directores de establecimientos educacionales y de la creación de Consejos Escolares. Reforzó la tecnología en las escuelas (banda ancha) y envió un proyecto de Ley para instalar una subvención escolar preferencial a los niños más vulnerables. Puso en marcha un programa especial para aprendizaje del inglés como primer idioma extranjero. Firmó un acuerdo con el Ministerio de Educación de China que dio inicio a la enseñanza de chino mandarín en escuelas chilenas. Llevó a cabo una reforma de la Educación Superior, impulsando el proyecto de ley de Acreditación de la Calidad de las Universidades, y logró una importante ampliación de créditos y becas para los estudiantes universitarios.

Senador de la República (1994 -2002) en representación de la Región de Tarapacá, límite norte de Chile con Perú y Bolivia. Fue miembro de las Comisiones de Hacienda, Economía, Relaciones Exteriores y Minería. Impulsó las llamadas Leyes Arica (tres leyes: 1995, 1998 y 2000). Fue autor del Proyecto de Reforma Constitucional para 12 Años de Educación Obligatoria y Gratuita. Creador de sistema de participación legislativa en el Senado vía Internet. Presidente Subcomisión Presupuesto de la Defensa Nacional entre 2000 y 2001. Miembro Comisión Reforma del Estado entre 2001 y 2002. Como Senador, junto a familias pampinas del norte de Chile, conformó la Corporacion Museo del Salitre para salvar y restaurar las abandonadas y saqueadas oficinas salitreras de Humberstone y Santa Laura, que más tarde, como Ministro de Educación, logró que fueran aprobadas por UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Funciones actuales y recientes

• «Ingeniero del Año 2016», premio otorgado por el Colegio de Ingenieros de Chile.

• Presidente Consejo Chileno de Prospectiva y Estrategia, organismo en formación destinado a reunir a chilenos y extranjeros especialistas en temas de largo plazo para desarrollo de Chile.

• Director Programa Tendencias Mundiales y el Futuro de America Latina del Diálogo Interamericano, Washington.

• Presidente de la Corporación Museo del Salitre, creada para restaurar oficinas salitreras del Norte de Chile, Humberstone y Santa Laura, Patrimonio de la Humanidad, UNESCO.

• Vicepresidente de la Fundación Paz Ciudadana, dedicada a estudios y propuestas sobre seguridad ciudadana.

• Miembro Consejo Asesor de Políticas de Infraestructura.

• Miembro Consejo Universitario Universidad de Chile en representación Presidenta de la Republica.

• Expresidente de la Fundación por la Democracia, dedicada a la elaboración de políticas públicas y de gobierno con sectores progresistas de Chile (2011-2016).

• Fue Miembro del Directorio de Asociación Chilena de Empresas de Tecnologías de la Información (ACTI) 2014-16.

• Fue Miembro del Directorio del Instituto de Ingenieros de Chile (2011-2014).

• Ha sido integrante de los Consejos Superiores de la Universidad de Santiago, Universidad Mayor y Universidad Católica de Temuco.

• Dirigió, junto con el profesor Abraham Lowenthal, el proyecto “Transitions to Democracy: Lessons Learned” del Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), con entrevistas a 13 presidentes de 9 países de Europa, Asia , África y América Latina que encabezaron las principales transiciones a la democracia.

• Senador y presidente del Consejo Chileno de Prospectiva.

Obras publicadas

Why and how Latin America should think about the Future, Inter American Dialogue Washington, 2016; y Tendencias Mundiales y el Futuro de America Latina, CEPAL, 2016.

Democratic Transitions. Conversation with World Leaders, Sergio Bitar y Abraham Lowenthal editores, Johns Hopkins University Press, 2015; Transiciones Democráticas (Gutenberg Galaxia, 2016), Transitions Democratiques (Les Petits Matins, 2016) y traducciones al árabe, holandés y birmano en 2016.

El Gobierno de Allende, 3a edición, 2013; Chile, Bolivia, Perú. Antes: Chile 1970-1973, Editorial Pehuén, Chile, 1996 and 2001, también publicado como Transicion, Socialismo y Democracia. La Experiencia Chilena, Editorial Siglo XXI, Mexico, 1978, Transiçao, Socialismo e Democracia, Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1981 («el mejor libro escrito sobre la experiencia chilena» según el economista brasilero Celso Furtado) and Chile Experiments on Democracy, Institute for the Study of Human Issues, Pittsburg, USA, 1985.

Dawson. Isla 10, 13 ediciones en español, Editorial Pehuén; versión italiano, Teti editores, Roma, 2015; versión en Albanes, biblioteca Elefans, Pristina, 2014; y árabe 1998, Damasco. Dio origen a la película Dawson, Isla 10, dirigida por Miguel Littin, estrenada en septiembre 2009, nominada para los premios Goya y el Oscar en representación de Chile por el Consejo Cinematográfico de Chile.

Chile Bolivia Perú. Un Futuro común. El Norte de Chile en el siglo XXI, Editorial Aguilar, Santiago, 2011.

Chile Mas Allá del Bicentenario, Editorial Planeta, Santiago, 2009.

Cita con la Historia, Entrevista de Patricia Arancibia C, Editorial Biblioteca Americana, Santiago, 2006.

Educación, Nuestra Riqueza, Chile Educa para el siglo XXI , Editorial El Mercurio- Aguilar, Santiago, 2005.

Chile para Todos, Editorial Planeta, Santiago, 1988.

Venezuela, The Industrial Challenge, University Press of America, 1990, también publicado como El Desafío Industrial de Venezuela, Editorial Pomaire, Buenos Aires, 1983. Con Eduardo Troncoso.

Crisis Financiera e Industrial en América Latina, Grupo Editor Latinoamericano. Buenos Aires, 1988. Con Juan Carlos Moneta.

Política Económica de Estados Unidos en América Latina, Documentos de la Administración Reagan, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 1984. Con Juan Carlos Moneta.

La Caída de Allende y la huelga de El Teniente, con Crisóstomo Pizarro, Ediciones del Ornitorrinco, Santiago de Chile, 1986.

Corporaciones Internacionales y Autonomía Nacional, Monte Ávila Editores, Caracas, Venezuela, 1976.

Economía de Empresas, Departamento de Industrias, Universidad de Chile, 1972

Artículos de Sergio Bitar

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